Browsing Category

TRAVEL

LIVING ABROAD,TRAVEL

RAJANYLITYS KANADASTA USA:HAN

 

MINILOMA JENKKIEN PUOLELLA

 

 

Lähdin extempore ystäväni mukaan pitkän viikonlopun viettoon Washingtoniin. Rajan ylityksestä ja määränpäästämme Liberty Lakesta, olin kuullut hänen suostuttelu puheessansa seuraavaa.

”Kun ajamme rajan yli (Kanada-Usa), kaikki tuntuu samalta, mutta kuitenkin niin eriltä. Toisella puolella on lämpimämpää ja halvempaa. Paikka johon olemme menossa, on sellainen ”rich housewife” mesta, mutta pariskunta jonka luona yövymme on ihanan hulluja ja todella vieraanvaraisia -plus heillä on oma ranta ja orginal Batman auto. He osaavat nauttia elämästä.”

 

-Ok, I`m in!

 

 

Rajanylitys myös kiinnosti. En ole koskaan ylittänyt mitään rajaa teitse, enkä ole myöskään vielä matkustanut Kanadan pysyvällä oleskelulupa -kortillani. Sen olemassa olo tekee olon huomattavasti rauhallisemmaksi. Takaisin tullessa ei siis pitäisi olla enää pitkiä kuulusteluita, passileimoja ja päivämääriä koska pitää poistua maasta.

 

Matka Calgarysta Usa:n rajalle kesti n. 5 tuntia. Ohitimme kylän nimeltä Fernie, jossa kävin viime talvena ensikertaa laskettelemassa. Maisemat olivat matkalla upeita. Rajaa lähestyttäessä ne muuttuivat vähän karummaksi. Ainakin rajan läheisellä yksinäisellä huoltoasemalla, jossa kävimme pissalla. Siellä myytiin tiskillä puukkoja ja takapihalla oli creepy camping area, mihin en jäisi heti yöpymään.

Tax free kaupat olivat rajan molemmin puolin. Yksinäiset mökit keskellä ei mitään, josta hohtivat loisteputkivalot.

 

Vastaamme ajoi auto, joka oli juuri tullut Usa:n puolelta. Kuvasivat innostuneesti maisemia auton ikkunasta. -”Hei me ollaan Kanadassa”! Itse tein samoin, kun päästiin Usa:n puolelle.

 

Rajalla oli hiljaista ja meitä ennen oli vain yksi auto. Ystäväni ja minut kutsuttiin sisälle ottamaan sormenjäljet ja valokuvat, koska emme olleet Kanadan kansalaisia. Virkailijat olivat rentoja. Kysyttiin mikä on matkan tarkoitus ja mihin olemme menossa. That´s all.

 

 

 

 

 

Huomattiin olevamme USA:n puolella, kun pysähdyttiin ensimmäiselle huoltoasemalle. Hei täällä myydään viiniä, Marlboroa ja erilaisia karkkeja!  Korttikoneet on myös outoa. 

 

Liberty Lake oli kaunis järvineen, hienoinen taloineen ja golf kenttineen. En yleensä suunnittele paljon lomia, enkä tehnyt sitä tälläkään kertaa. Ehdittiin kuitenkin käydä ajelemassa Batman autolla, ostamassa kukkia torilta, drinksuilla terassilla, veneilemässä ja uimassa -mutta ehkä kuitenkin eniten vietimme aikaa vain isäntäparin rantatuoleilla, josta siirryimme aina illan hämärtäessä terassin nuotion ääreen.

 

 

 

 

Isäntäpari oli sydäntä pakahduttavan vieraanvaraisia. Ikäerosta huolimatta olimme kaikki kuin yhtä suurta perhettä.  Täytyy vielä mainita isännän tekemät bagelit sulatejuustolla & pekonilla, uuniperunat ja mureimmat ribsit, joita olen koskaan syönyt. Food heaven!

 

Lähtiessämme kertoivat kuinka voin tulla koska tahansa takaisin, jos haluan hetken päästä irti elämästä ja rentoutua. Pidän tämän ehdottomasti mielessäni.

 

Takaisin tullessa rajan ylitys meni vieläkin nopeammin. Tällä kertaa ei tarvinnut nousta edes autosta.

 

 

 

 

Minilomalta jäi kuvia käteen vain muutama ja nekin täysin ei kiinnostavista asioita. Keskityin niin intensiivisesti kaikkeen muuhun, kuten aurinkorasvan levittämiseen, drinkkilasin täyttämiseen ja ampiaisten hätistelemiseen. (Niitä oli kaikkialle. Yksi istahti aamiaissämpylälleni, juuri kuin olin puraisemassa siitä haukkua. Sämpylä lensi kaaressa rantahiekkaan.) Rannalta oli myös kiva tiirailla naapureitten taidonnäytteitä seisoma vesiskoottereilla. Kaikilta löytyi sellainen ja jokainen huristi niillä menemään pitkin järveä.

 

Ensi kerralla muistan kuvata oleellisen, niin kuin tältä reissulta se olisi ollut Batman auto.

 

 

Love Oona

CANADA,TRAVEL

TUNNELMIA VANCOUVERISTA

Meidän tyttöjen kahden yön passinhakureissu Vancouverissa meni aivan liian nopeasti! Palataan kuitenkin hetkeksi vielä tämän kauniin kaupungin tunnelmiin, jossa ehdimme kuitenkin syödä hyvin, juoda liikaa viiniä, kävellä jalkamme puhki, etsiä taksia, sekä nähdä puiston, että sataman. Hakemamme passi saatiin myös onnistuneesti tilattua Suomen suurlähetystöstä Calgaryyn.

Tässä siis ensikertalaisen lyhyen ajan huomioita Vancouverista;

* Kanadan sisällä lentäminen kävi ihanan helposti. Ei ainaisia passintarkastus kuulusteluja, vaan suoraan turvatarkastuksesta koneeseen ja ulos.

* Menolentomme vuorten yli Kelownan kautta, sai meidät kaikki liimautumaan nenä kiinni lentokoneen ikkunaan.

* Hotels.comin salaisista hinnoista löydetty asunto keskellä keskustaa osoittautui loistovalinnaksi. Kaikki mihin suuntasimme olivat melkeinpä kävelymatkan päässä. Starbucks ja viinikauppa ovemme edessä olivat myös kovin kätevät. Tämän valoisan ja ison asunnon sai samalla hinnalla kuin viereisistä halpaketjuhotelleista yhden pimeän huoneen.

* Vancouverin kaduilla tallustaessa oltiin jo ihan suurkaupungin tunnelmissa. Välillä meille tuli ympärillä olevista asioista viboja New Yorkista ja välillä kadut näyttivät samoilta kuin olisi tallannut San Franciscossa.

* Laitapuolen kulkioita näkyi katukuvassa enemmän kuin Calgaryssa. Jotkut heistä nukkuivat kaduilla.

* Uberiä ei ollut (kuulema tulee vuoden lopulla) ja taksia yritettiin saada kaduilta ihan turhaan. Ne sattuivat olemaan aina viittoilessamme yksisuuntaistan katujen kaukaisimmilla kaistoilla. Kävelyä tuli sitten harrastettua paljon.

* Yöelämä -sitä samaa mitä Calgaryssakin.

* Seuraavan aamun kirpeä ilma piristi kummasti Stanley Parkissa. Mietimme kuinka tässä keskustan valtavassa puistossa olisikin mukava lenkkeillä. Rahtilaivasatama ja pilvet vain vähän häiritsivät meidän merimaisemaa. Ihanaa oli kuitenkin olla meren äärellä ja kuunnella laineiden liplatusta. Voi kuinka on ollut merta ikävä!

* Valtavat puut tekivät myös vaikutuksen. Kotona tosin huomasin kuinka huono matkakuvaaja olenkaan. Muistikortilla vain kuvia puusta, jonka koloon olimme kaikki vuoron perään ängenneet.

* Puiston jälkeen Suomen suurlähetystössä totesimme, että passi maksaa 200 cad ja mukana olisi pitänyt olla käteistä sekä tietynlainen kirjekuori. Jarnan jäädessä ottamaan valokuvia ja sormenjälkiä, kävimme Saaran kanssa metsästämässä puuttuvia asioita. Suomen passiasioita hoiti siellä yksi vapaahtoinen työntekijä, joka otti kuulema kaikki tarvittavat tarvikkeet esiin matkalaukusta.

* Keskustan kalaravintolassa oli pariisilainen tunnelma ja kala-annoksemme freessejä kuin juuri merestä poimittuja.

* Iltapäivästä kun alkoi sataa, ottivat kaikki vastaantulijat tottuneesti kassista sateenvarjonsa esille. Vancouverissa sataa kuulema aina.

* Kaikki lempivaateliikkeeni olivat nätisti rivissä isolla kävelykadulla. Muutamassa liikkeessä vain vähän piipahtaneena huomasin palvelun olevan yhtä iloista kuin Calgaryssakin. Kaikkialla toivotettiin meidät myös tervetulleeksi Vancouveriin.

* Viimeisenä päivänämme ilma oli lämmin ja kaunis. Tuttavamme vinkistä lähdimme Granville Islandiin, joka osoittautui tunnelmalliseksi satamaksi pienineen putiikkeineen, ruokamarketteineen ja ravintoloineen. Satamaravintolassa syötiin ehkä maailman parasta kalaa ja juotiin paikallisia viinejä. Tästä oli sitten mukava lähteä iloisissa tunnelmissa kohti kotia. Vancouver, toivottavasti näemme vielä joskus!

 

Love Oona

TRAVEL

16 UNOHTUMATONTA TUNTIA REYKJAVIKISSA

Reykjavik downtown

Myöhästyminen jatkolennolta mahdollistikin mielenkiintoisen retken Islannissa, joka saa vieläkin hymyilyttämään kaikessa koomisuudessaan..

 

Jo tutuksi tullut lentomatka Suomeen (Calgary-Edmonton-Reykjavik-Helsinki/Vantaa) sai tänä kesänä uuden käänteen, kun kapteeni kuulutti myöhästyneestä saapumisestamme Reykjavikin kentälle. Vaikka kuulutuksessa lupailtiin kaikkien jatkolentojen odottavan matkustajiaan, ei edes mielipuolinen rynnimiseni ja passintarkastusjonossa kiilaus yritykseni auttaneet -vaan sinne jäin infopisteen jonoon odottamaan myöhästymiseni tuomiota. Ja se mitä en halunnut kuulla yhden nukkumattoman yön ja 10 tunnin matkustamisen jälkeen oli, että seuraava lento lähtisi vasta 16 tunnin päästä Suomeen..

Kun yllätyksekseni kuitenkin Icelandair tarjosi uuden lentolipun, hotellin ilmaisineen aamiaisineen/illallisineen, sekä taksimatkat edestakaisin, alkoi mielikin vähän piristyä. Ikinähän en ollut Islannissa käynyt!

Matkaseuraakin löytyi sattumalta sieltä infopisteen jonosta -samaan tilanteeseen joutunut kanadalainen mies, joka puhui muuten todella hyvää suomea (suomalaisen vaimonsa ansiosta). Koska meille oli lätkäisty kouraan samat lennot ja hotellivaraukset, päätimme lähteä yhdessä kiertelemään Reykjavikkiä -kun kerran sinne oltiin nyt päädytty ja yksin se voisi olla tylsempää.

Taksimatka hotelliin kesti ikuisuuden ja siinä maisemia katsellessani mietin samaa kuin jo lentokoneen ikkunasta kurkkineena -onko täällä mitään? Kuitenkin näissä autioissa maisemissa oli jotain hyvin taianomaista; preeriaa meren ympäröimänä, josta aamuvarhaisen sumun keskeltä erottui muutamia kalastusveneitä ja kaukaisia vuoria.

Reykjavik

Noin tunnin päästä alkoi jo näkymään elämisenkin merkkejä.

ReykjavikHotellilta lähdimme bussilla Reykjavikin keskustaan, joka osoittautui tunnelmalliseksi pikku kaupungiksi. Pitkältä kävelykadulta ja lukuisilta kapeilta kujilta löytyi idyllisiä puurakennuksia, pieniä kauppoja, kahviloita, drinkkibaareja ja pubeja. Valitsin sieltä sitten kauniissa rakennuksessa olevan viinibaarin, johon menimme haluamalleni viinilasilliselle. Sisällä kiinnitin huomiota lukuisiin ystäväporukoihin, jotka olivat siellä keskellä päivää viettämässä aikaa drinkkien äärellä. Kaikkialla vallitsi jotenkin hyvä ja rento tunnelma. Tässä vaiheessa salaa mietin, kuinka olisikaan ollut kiva jakaa tämä kaikki Zachin tai hyvän ystävän kanssa. Vaikka matkaseuralaisen kanssa juttua riitti suomi-englannin sekoituksella, olimme luonteiltamme niinkin erilaisia, että se alkoi jo välillä siinä yliväsyneenä ärsyttämään molempia. Samalla tuntui, kuin olisimme tunteneet jo vuosia!

Reykjavik downtown reykjavik downtown reykjavik streetKeskustan sataman vierestä löytyi valtava lasinen rakennus. Sinnekkin mentiin sisälle pällistelemään, kun ei tiedetty mikä se on. Kävi ilmi, että se on musiikkitalo Harpa, joka on kauneimmillaan iltaisin kun lasien LED-valot loistavat värikkäinä pimeyteen.
reykjavik class building reykjavik class building reykjavik class building reykjavikJa mikäs sen parempaa on kuin tutustua myös paikallisiin. Sovittiin Auourin kanssa, että vielä tulen Islantiin (en vieraan miehen kanssa vaan oman poikaystäväni) ja hän lupasi näyttää meille kaikki hienoimmat jutut Reykjavikistä.

Reakjavik girlLoppuilta menikin paikallisten kanssa jutustellessa olutravintolassa, jonka jälkeen jouduin jo liian nopeasti jättämään taakseni tämän täynnä elämää olevan Reykjavikin ja ihanat ihmiset. Vaikka keskustan nähtävyydet näkee varmasti päivässä, niin viihtyisin siellä paljon pidempääkin jo ihan tunnelman vuoksi. Olo oli vain jotenkin hyvinkin kotoisa.

Matkalla lentokentälle ne ihme energiat mitä sain itsestäni irti koko reissun ajan (nukkumattomuudesta huolimatta), katosivat sillä sekunnilla kun istuin taksiin. Olin kuoleman väsynyt. Reykjavikin kentälle päästyämme minun ja tuntemattoman kanadalais-suomalaisen miehen kanssa tiet erkaantuivat. Tarvitsimme omaa rauhaa!

KIITOS kuitenkin kuuluu matkaseuralaiselleni, sillä ilman häntä olisin varmaan nukkunut vain hotellilla ja Icelandairille, joka mahdollisti hienosti toimituilla järjestelyillä kaiken tämän. Sekä vielä isot kiitokset Reykjavikilaiselle Auourille, jonka ansiosta loppuillasta tuli vaan super hauska!

 

Love Oona

 

TRAVEL

MEMORABLE TRAVELS

OLYMPUS DIGITAL CAMERAI woke up today to a horrible howling wind coming through the window. Then the cat jumped on my face trying to look through the window to see what was going on out there. Even the front door was banging with the draft going through it and at first I thought someone was really trying to come in. All the horror movies rushed immediately into my mind and even though I knew the sound was just the wind I was going to have to get out of bed and check the up on the situation. I could see through the balcony doors that outside was horrible weather. It was snowing again and it just looked awful. My big plans for today was to go for a walk but that was definitely not going to happen now. I really started to miss the warm destinations and beaches that I had been to in my life. I imagined the wonderful warm sea breeze on my face. I got the idea to put some photos from my travels that have remained in my mind the most up.

BALI – GILI & UBUD

When I was younger we traveled every winter with my family to Bali. Even when I was supposed to be in school it didn’t stop us and my mom told the school every winter that Oona would not be attending for about two months. It was great! I remember a lot of things from those times and always thought that now as an adult how wonderful it would be to go there again. Last winter when my sister asked me come with her to Bali I didn’t hesitate for a moment. The next day I marched up to my bosses office and told him that I need a holiday. It was a wonderful trip and Bali will always hold a special place in my heart.

IMG_20141115_012256received_m_mid_1395284124014_4fb47b00774a776005_0bali2baliSOUTH-AFRICA – CAPE TOWN

I have tried to write about this trip for a long time now but I always felt like I wouldn’t be able to do it justice as I’m not an amazing writer but I thought I would give it a try anyways. After this trip I knew that I loved traveling and I was hooked. Maybe this trip came just at the right time for me in my life. I felt like that journey changed my life for the better and I will never forget it. One moment from that trip has been etched in my memory forever. We were at an open-air concert which was held in a beautiful park surrounded by gorgeous mountains. It was at that time as I watched the magnificent scenery and listened to the great music with a wine glass in my hand that I realized how happy and grateful I am that I get to be in a place like this with people I care so much about and share with them all of this beauty. I also realized how I had to continue ahead in my life, whatever the situation.

Cape Town is therefore definitely a place worth seeing and I really hope that I will return there again. I would like see the stunning nature, mountains, sea, beaches, penguins, seals, wineries and everything that Cape town has to offer at least one more time. Who am I kidding? A hundred more times! I also miss all of the time that us girls spent at the lovely Saaras house drinking wine on the balcony. That was pretty much every night I was there! 🙂

 

capetown3capetowncapetown2ct6ct89ct1IMG_20130411_193925djeddie2IMG_20130401_175626ct5THAILAND – KHANOM

Thailand is a famous tourist destination with tons of people visiting it every year but in my mind Thailand will always be this small village called Khanom. It’s a wonderful place to escape the hordes of tourists that flock to Thailand. In Khanom you can see how the locals live their lives and it is also full of empty beautiful beaches.

beachNICE, MONACO AND NEW YORK

The most memorable and best girls trips were in these cities. When reminiscing about these trips I always have a smile on my face. Such amazing and fun trips. When five girls travels together anything can happen!

nizza2nizzanizza3nyc5nyc10nyc41919322_226404272602_112426_nPicMonkey Collage5

Love Oona

TRAVEL

HELLO TULUM

OLYMPUS DIGITAL CAMERAWe went on a little on vacation to Mexico during the Christmas season. 
hadn’t been there before so I was excited and looking forward to it as it was starting to get pretty cold in Canada. We had a beachfront all-inclusive hotel and the beach was gorgeous! The blue water, palm trees, few tourists and long stretch of white sand beach was just what the doctor ordered.
We spent a lot of time everyday on the beach just relaxing. In the afternoon we would do some activity. Either snorkeling or playing beach volleyball or bocce. Although there was one major problem I encountered while snorkeling. Every time I put that snorkeling mask in my mouth I started to gag. The rental guy jokingly said that the reason it kept happening was because of all the tequila but I had’nt even had a drink that day.
My boyfriend enjoyed himself though. He said it was great, with clear water and tons of colorful coral and fish and this was right in front of our hotel beach.

6701789_orig3090101_orig7049398_orig6097915_origOLYMPUS DIGITAL CAMERA

There were a lot of all-inclusive hotels in the area and not really much else. Luckily we had rented a car for the whole week so we got to see more than just our hotel. We went to Playa Del Carmen a few times which was a very different place. A lot of tourists, restaurants and stores. We also went into Tulum for a day. It was a lot smaller and quieter than Playa Del Carmen but was still a nice little town. The Mayan temples were close to Tulum so we went and checked those out. It was really neat to walk around and see all the history there not to mention swimming in the famous crooked palm tree beach to cool off.

1976267_orig2244774_orig5672045_orig6851904_orig8098078_orig

My boyfriend has never traveled out of Canada/USA so It was a really fun to look on as he wandered into different gas stations and tried to say hello in Spanish. Most of the Mexicans we ran into didn’t speak very good English so they understood me better than my boyfriend. His perfect English was too difficult for them, where as my broken english was just right.


We had a good trip but both of us were of the opinion that we will never go to an all-inclusive hotel again. By the last few days we were sick of all the restaurants and the mass produced food that all tasted the same. Should the fish and the chicken and the rice and the potatoes all taste the same? I would prefer to go and rent a condo or a small hotel and try different restaurants and see more of the culture. I don’t like feeling trapped in the hotel. Just seeing the same people everyday and feeling like your wasting your money if you go anywhere else. Although it was a fantastic trip besides that.

Love Oona